Xây dựng một rạp hát tại gia nhỏ gọn với Intel NUC

Thứ tư, 17/04/2013, 07:37 GMT+7

 Một chiếc máy tính để bàn (chưa kể màn hình) còn nhỏ gọn hơn cả laptop! Với kích thước như một chiếc hộp đặt vừa trên lòng bàn tay, chiếc NUC (Next Unit of Computing) của Intel có khả năng đầy đủ của một PC chạy Windows 8, đặc biệt rất thích hợp để đưa phim ảnh lên màn hình HDTV.

              Next Unit of Computing, hay còn gọi là NUC, là một mẫu máy tính nhỏ gọn nhưng đầy đủ tính năng, do Intel giới thiệu. Với kích thước 100 x 100 x 50 mm, về cơ bản NUC trông như một hộp sô cô la chứa bộ xử lý Intel Core i3, 2 khe cắm thẻ nhớ SODIMM, có thể được nâng cấp với một card wifi và bộ nhớ trong mSATA SSD. Model NUC DC3217BY của Intel trang bị một khe cắm HDMI như là một kết nối video và cổng Thunderbolt cho việc lưu trữ dữ liệu. Những tính năng này có thể biến NUC thành một nền tảng lý tưởng cho việc tạo ra một hệ thống giải trí streaming đa phương tiện nhỏ gọn hoặc thậm chí là các “rạp hát tại gia”. Intel NUC hiện đang được chào bán trên Amazon với giá khoảng 360 USD (không có kết nối mạng, SSD hoặc bộ nhớ).

Bài viết sau đây giới thiệu cách thức biến sản phẩm này thành một rạp hát tại gia nhỏ gọn nhưng không kém phần hấp dẫn.

             Các thông số của NUC

NUC trang bị cổng Thunderbolt, có thiết kế màu đỏ tươi và khá nhỏ. Bên trong chiếc hộp nhỏ này là bo mạch chủ có chứa bộ xử lý Core i3-3217u, một CPU điện áp thấp, tốc độ 1,8 GHz, không hỗ trợ tính năng Turbo Boost nhưng người dùng có thể tận dụng lợi thế của Hyper- Threading để chạy 4 luồng cùng lúc. Core i3-3217u có TDP chỉ 17 watt, trong khi máy đi kèm với PSU 65 watt tương tự như trong các ultrabook.

Mặc dù tốc độ xung nhịp và hiệu suất làm việc thấp hơn so với hầu hết các CPU máy tính để bàn, một trong những lợi thế của CPU di động là ngoài mức TDP thấp, nó còn tích hợp đồ họa Intel HD 4000. Bộ xử lý cũng có khả năng giải mã và mã hóa video, tính năng Intel QuickSync nên xử lý video không còn là vấn đề.

Lắp đặt cấu hình cho NUC

Một máy tính cần RAM, bộ nhớ và khả năng kết nối Internet. Bài viết chọn hệ thống có RAM 8 GB, bộ nhớ mSATA SSD 180 GB và card mạng wifi.

NUC có 4 cổng ở mặt sau, gồm 2 cổng USB 2.0, 1 cổng đầu ra HDMI và kết nối Thunderbolt, cổng sạc và khóa Kensington. Một cổng USB 2.0 ở mặt trước, không có kết nối âm thanh analog, các đầu ra âm thanh cần phải được định tuyến thông qua cổng HDMI.

Mở 4 ốc vít nhỏ tích hợp vào chân đế cao su và tháo vỏ của máy để vào bên trong của NUC. Những gì mà bạn sẽ thấy bao gồm khe cắm SODIMM, mini-PCI Express cho ổ mSATA SSD. Bên dưới khe cắm là khe mini-PCI Express có thể chứa card wifi của Intel.

SSD được sử dụng là Intel 520 series, mSATA SSD 180 GB dựa trên công nghệ MLC (multilevel cell) và hỗ trợ cổng SATA 6 Gbps. Lưu ý rằng bạn có thể sử dụng bất kỳ card mSATA nào phù hợp với chiều rộng PCI-Express, nhưng nên tránh card có chiều rộng bằng 1/2. Intel cũng cung cấp card Centrino Advanced-N 6235 wi-fi hỗ trợ bluetooth, tuy nhiên card này là khá nhỏ so với NUC.

Đầu tiên bạn tiến hành cài card wifi. Hãy cẩn thận sắp xếp các card này thẳng hàng với các card khác trong khe. Do có những kết nối rất nhỏ mà bạn có thể sẽ phải sử dụng đến kìm mũi nhọn loại nhỏ cho nhiệm vụ kết nối này. Card được đặt tại một góc từ bo mạch chủ, một ốc vít nhỏ sẽ khóa nó xuống song song với bo mạch chủ.

Sau khi card wifi được gắn vào, bạn tiếp tục gắn thẻ nhớ SSD vào khe cắm thẻ mSATA ở một góc. Cần chú ý lắp ráp theo đúng các vít bố trí trên bo mạch chủ mà Intel đã thiết lập sẵn.

NUC sử dụng khe cắm thẻ SODIMM, giống như nhiều laptop khác. Hệ thống sử dụng đồ họa tích hợp Intel HD 4000 nên người dùng có thể cần đến một mô-đun bộ nhớ có băng thông lớn như DDR3-1600 SODIMM, chẳng hạn như kit bộ nhớ Corsair Vengeance 8 GB. Bạn chèn vào mô-đun đầu tiên ở một góc thấp hơn để đảm bảo sự liên kết, sau đó nhấn xuống bo mạch chủ cho đến khi SODIMM ăn đúng khớp. Lập lại quá trình tương tự đối với mô-đun bộ nhớ thứ 2.

 Những cân nhắc về phần cứng

Nếu muốn bổ sung dung lượng lưu trữ, bạn cần tìm ổ đĩa cứng ngoài hỗ trợ chuẩn Thunderbolt. Trên thị trường có nhiều chủng loại, nhưng sau khi kiểm tra thấy phù hợp với kích thước nhỏ bé của NUC thì ổ di động Thunderbolt của Seagate có tên GoFlex for Mac with Thunderbolt là phù hợp nhất. Mặc dù tên liên quan đến Mac nhưng ổ đĩa có thể hoạt động tốt với các máy tính được trang bị cổng Thunderbolt. Nhược điểm là nó khá đắt: một ổ đĩa di động dung lượng 1 TB nhưng giá đến khoảng 5,7 triệu đồng.

GoFlex for Mac with Thunderbolt có 2 phần, cho phép kết nối qua USB 3.0 hoặc Thunderbolt, có điều bạn sẽ phải mua thêm một cáp Thunderbolt với chi phí khoảng 850.000 đồng. Lợi ích của ổ đĩa này cho phép bạn xử lý tốt việc thưởng thức nhạc streaming với 1 hoặc 2 dòng nhưng không hỗ trợ kênh âm thanh HD.

Tất nhiên, với mục đích sử dụng NUC chủ yếu để truyền tải thì bạn không cần đến ổ đĩa lưu trữ ngoài, bù lại, cần đảm bảo có một kết nối wifi ổn định với tín hiệu mạnh mẽ. Nếu không có, bạn sẽ cần phải mua một dongle USB-to-Ethernet khá tốn kém.

Nếu muốn điều khiển hệ thống từ xa, bạn có thể sử dụng kết hợp giữa bàn phím không dây và chuột, bao gồm cả bluetooth và bàn phím nhỏ gọn với trackpad tích hợp. Ở đây, Logitech Wireless Combo MK520 là một lựa chọn sáng giá.

Với HDTV, bạn cần sử dụng đến một số bộ chỉnh. Bạn có thể sử dụng đến USB HDTV tuner hoặc một phụ kiện như SiliconDust HD HomeRun Dual với tính năng over-the-air (OTA) đưa tín hiệu máy tính đến HDTV thông qua một mạng Internet.

 Làm việc với hệ điều hành

Windows 8 Pro là một lựa chọn tốt cho hệ thống này vì sản phẩm hỗ trợ Windows 8 Media Center, dĩ nhiên người dùng sẽ cần phải bỏ tiền ra để mua ứng dụng nếu muốn sở hữu.

Dĩ nhiên bạn cũng có thể lựa chọn Windows 7 có tích hợp sẵn Windows Media Center không có nhiều thay đổi so với Windows 8 Media Center. Nó hoạt động với cả HD HomeRun, nhưng nếu xét về các giải pháp trực tuyến thì bạn cần lựa chọn sang một ứng dụng khác, chẳng hạn như VLC được cung cấp miễn phí, hoặc các giải pháp trực tuyến tích hợp sẵn trong Windows 8 thông qua chỉ mục Video & Music. Bạn cũng có thể sử dụng các dịch vụ trực tuyến khác như Amazon Prime, Hulu Plus và cả Netflix.

 Thưởng thức

Giả sử kết nối NUC cùng ổ cứng Seagate đến thiết bị receiver TX-NR 809 A/V của Onkyo hỗ trợ đầu vào HDMI. Thiết bị của Onkyo có chức năng điều chỉnh âm thanh. Đối với TV, có thể chọn bất kỳ, chẳng hạn như LG Plasma HDTV 60 inch. Windows 8 và trình điều khiển GPU của Intel có thể nhận Onkyo như là một thiết bị xử lý đồ họa.

Tất nhiên bạn có thể sử dụng Windows 7, nhưng có vẻ Windows 8 là nền tảng hệ điều hành phù hợp hơn cho rạp hát tại gia bằng PC. HD video và khả năng phát âm thanh đa kênh khá ấn tượng, video độ nét tiêu chuẩn khá tốt.

Một trong những vấn đề nhiều người quan tâmlà tiếng ồn, bởi NUC chứa một quạt nhỏ làm mát. Ở mức tối đa, nó quay với tốc độ khoảng 2000 rpm. Hộp NUC toả nhiệt khá nhiều với nhiệt độ CPU lên đến khoảng 60 độ C, nóng hơn so với các máy tính để bàn 6 lõi. Quạt quay nhanh tạo nên tiếng ồn có thể khiến người dùng cảm thấy khó chịu.

Nhìn chung, NUC của Intel là một cỗ máy tốt để bạn có thể tạo ra một hệ thống giải trí tại gia tuyệt vời. Tính năng QuickSync hoạt động khá tốt trong xử lý video, âm thanh của máy cũng trong trẻo. Nhiệt độ CPU tương đối cao và tiếng quạt làm mát có thể là vấn đề, nhưng thường sẽ bị các âm thanh hấp dẫn trong phim át đi. Với chi phí tương đối thấp, đây là lựa chọn bạn có thể đầu tư cho một hệ thống giải trí tại gia khá lý tưởng.


THÚY CHINH - thuychinh.nguyenthi@gmail.com

Viết phản hồi



 Ẩn email của tôi
 

Giới hạn tin theo ngày :   từ   đến